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乳製品

【検証】ヤクルト400は花粉症やアレルギー性鼻炎に効果があるのか?

投稿日:2019年10月16日 更新日:

花粉症にヤクルト400は効くのか

ヤクルトの商品であるヤクルト400とヤクルト400LT。

この2つの商品は花粉症やアレルギー性鼻炎に効くのではないかということが話題になっています。

乳酸菌製品であるヤクルトが花粉症とアレルギー性鼻炎に効くなんてなんだか突拍子もない話だと思われるかもしれません。

果たしてヤクルト400とヤクルト400LTは花粉症やアレルギー性鼻炎に効果があるのかを検証し記事にしました。

ヤクルト400は花粉症・アレルギー性鼻炎に対する効果を謳えない

ヤクルト400とヤクルト400LTは特定保健用食品であり、厚生労働省に認可された効果として「おなかの調子を整える」ということしか謳うことができません

「花粉症に効く」という効能を表記して販売するには医薬品として厚生労働省に認められなければなりません。

しかし乳酸菌が我々の健康に様々な影響を与えることがわかってきており、ヤクルトでも乳酸菌が何の症状に効果を発揮するのかを検証しHP内で公表しています。

この記事ではヤクルト400とヤクルト400LTが花粉症に効果があるのか、効果があるのならどのような作用機序で効果が発現するのかを検証していきます。

ヤクルト400に含有されるシロタ株が花粉症・アレルギー性鼻炎に関与する

ヤクルト400には400憶個の乳酸菌が含有されており、ヤクルト400に入っている乳酸菌は「シロタ株」と呼ばれています。

花粉症やアレルギー性鼻炎にヤクルト400とヤクルト400LTが影響を与えるのは、この「シロタ株」の効果なのです。

ヤクルトの乳酸菌「シロタ株」に関しては別途記事にしていますので参照いただければ幸いです。

ヤクルトの乳酸菌を飲むと体に何の効果があるのか?|お腹に良いだけじゃなかった

ちなみにLTとは「Low calorie Type(ローカロリータイプ)」の意味で、ヤクルト400LTの方がヤクルト400より30%カロリーが低くなっています。

ヤクルト400の花粉症・アレルギー性鼻炎に対する研究

結論を言えばヤクルト400とヤクルト400LTは花粉症・アレルギー性鼻炎に効くことが推察できます。

では乳酸菌シロタ株がどのようなメカニズムで花粉症・アレルギー性鼻炎症状を抑制するのでしょうか?

ヤクルト400は花粉症・アレルギー性鼻炎のメカニズムに関係するのか?

花粉症・アレルギー性鼻炎は免疫の過剰反応によって起こります。

花粉症やアレルギー性鼻炎の症状はその原因となるアレルゲン、つまり花粉症の場合は花粉、アレルギー性鼻炎の場合はダニやハウスダストなどが体内に侵入することに端を発します。

体内でそのアレルゲンに対する抗体を過剰生産してしまう症状が、アレルギーと呼ばれる症状です。

花粉症・アレルギー性鼻炎の際放出される抗体をIgE抗体というのですが、IgE抗体が肥満細胞と呼ばれる細胞と結合、肥満細胞からかゆみやくしゃみなどを引き起こすヒスタミンやロイコトリエンといった物質が放出されることにより、アレルギー症状が起こります。

こう聞くと、ますますヤクルト400とヤクルト400LTは花粉症とは何の関係もないように思われます。

ヤクルト400がマウスの花粉症・アレルギー性鼻炎を抑えるメカニズム

マウスを使用した実験によると、ヤクルト400とヤクルト400LTに含まれる乳酸菌「シロタ株」はIgE抗体の生産量を抑制する効果が認められました。

そしてその抑制効果はシロタ株の摂取量を増やすにつれ強くなり、また他の乳酸菌(L.ジョンソニー)よりもその効果は遥かに大きいものだったのです。

マウスのIgE生産抑制

そしてマウスにあらかじめ乳酸菌シロタ株を投与しておくと、アレルゲンをそのマウスに与えたときに発現するアレルギー症状が明らかに軽減したのです(次の図参照)。

マウスのアレルギー症状軽減

このことからマウスに対する実験において、乳酸菌シロタ株はアレルギーの原因となるIgE抗体の産生を抑制し花粉症・アレルギー性鼻炎症状を緩和しているのではないかと考えられます。

ヤクルト400がヒトの花粉症・アレルギー性鼻炎症状を緩和させるメカニズム(日本)

このようにマウスに対する実験ではIgE抗体の放出抑制によるアレルギー症状軽減の効果が見られましたが、人に対する実験ではどうだったのでしょうか?

ヤクルトはスギ花粉症被験者109人を無作為にグループ分けし、55名には乳酸菌シロタ乳飲料(400憶個/本)を、54名にはプラセボを1日1本、8週間飲用してもらう実験を行いました。

要は花粉症患者に毎日ヤクルト400(400LT)に相当する乳酸菌シロタ株を服用してもらったわけですね。

花粉が飛散する時期に行われたこの実験では、花粉飛散と共に両グループに花粉症症状の悪化が見られました。

しかしスギ花粉症中等症状以上の被験者において、シロタ株を飲用したグループはシロタ株を飲用していないグループと比較して1週間以上の花粉症発症遅延が認められたのです(下の図参照)。

シロタ株花粉症への効果

上画像の「スコア」というのは花粉症症状の強さを表すものです。

ヤクルトのシロタ株がピーク時の症状を和らげているとは言えませんが、花粉症症状の発生が後ろ倒しになっていることがわかります

しかし一方でこの実験ではマウスの実験とは異なり、IgE抗体の生産量低下は見られなかったことからそのメカニズムは不明です。

ヤクルト400がヒトの花粉症・アレルギー性鼻炎症状を緩和させるメカニズム(海外)

このように日本で行われたin vivo(生体内)の実験において、ヤクルト400とヤクルト400LTに含まれている「乳酸菌シロタ株」はマウスに対してはIgE抗体の減少による花粉症症状緩和、人に対しては花粉症発症のピーク遅延という効果が明らかになりました。

ヤクルトでは同様の実験を海外でも行い、その検証結果を公表しています。

イギリスの食品研究所で行われたイネ科花粉症の人を対象にした試験において、ヤクルトは18歳~45歳の20名を2つのグループに分け、一方にはシロタ株飲料1日65憶個を、他方にはプラセボを飲用してもらいました。

この実験は花粉飛散前の4月から飛散後期となる8月までの5か月間行われ、その結果は次の通りです。

ヤクルト400とヤクルト400LT海外での検証結果

IL-5,IL-6はIgE抗体生産を促進させる物質で、その生産量が低下し、結果として初期花粉においてはIgE抗体の生産が抑制されていることがわかります。

つまりヤクルト400とヤクルト400LTに含有されるシロタ株は、花粉シーズン前期においてIgE抗体およびIgE抗体の生産を促進させるサイトカイン(体内物質)であるIL-5,IL-6生産量の低下させ、花粉症症状を緩和していたのではないかと推測されます。

【結論】ヤクルト400とヤクルト400LTは花粉症・アレルギー性鼻炎に効果があるのか?

ここまでの話をまとめると次のようになります。

  • マウスに対する実験では、花粉症の原因となるIgE抗体の生産を抑制し、花粉症症状を緩和した
  • 日本での人に対する実験では、花粉症症状のピークを1週間遅らせたがIgE抗体の生産量は減少しなかった
  • 海外での人に対する実験では、花粉症症状の原因となるIL-5,6,IgE抗体の生産量を抑制した

このような結果からヤクルト400とヤクルト400LTに含有する乳酸菌シロタ株は、花粉症のメカニズムに対して何らかの影響を与えるものの、そのメカニズムははっきりしない点が多いことがわかります。

ヤクルトのHPでは「今後の研究に期待がかかる」という文言で研究結果報告を〆ています。

私は花粉症・アレルギー性鼻炎ではないので対策としてヤクルト400やヤクルト400LTを購入することはしないのですが、もし私が花粉症・アレルギー性鼻炎であれば1日100円程度と安い商品ですので試してみると思います。

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執筆者:たぬ

              

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