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乳製品

【免疫力上昇?】ヤクルト400はインフルエンザに効果があるのか?

投稿日:2019年10月15日 更新日:

ヤクルト400とインフルエンザ

ヤクルトの商品であるヤクルト400とヤクルト400LT。

この2つの商品は免疫力が上がりインフルエンザに効くのではと話題になっています。

乳酸菌製品であるヤクルトがインフルエンザに効くなんてなんだか突拍子もない話だと思われるかもしれません。

果たしてヤクルト400とヤクルト400LTはインフルエンザに効果があるのかを検証し、記事にしました。

ヤクルト400はインフルエンザに対する効果や免疫力上昇を謳えない

結論から言えばヤクルト400はインフルエンザの予防効果があると言えます

しかしヤクルトは「ヤクルト400にはインフルエンザの予防効果があります」と表記して販売することはできません。

なぜならばヤクルト400とヤクルト400LTは特定保健用食品であり、厚生労働省に認可された効果として「おなかの調子を整える」と表記することしかできないからです。

もし「免疫力が上がりインフルエンザに効く」という効能を表記して販売したければ、医薬品として厚生労働省の承認を取る必要があるのです。

もし承認なしに効果効能を表記して商品を販売した場合は薬機法違反となります。

しかし乳酸菌が「おなかの調子を整える」以外にも効果があることは研究により明らかになっており、ヤクルトでも乳酸菌が何の症状に効果を発揮するのかを検証しサイエンスレポートという形で公表しています。

今回はそのレポートに沿い、ヤクルト400とヤクルト400LTがどのような作用機序でインフルエンザに効果を示すのかを検証していきます。

ヤクルト400に含有されるシロタ株がインフルエンザや免疫に関与する

ヤクルト400とヤクルト400LTの名前の意味をご存じでしょうか?

「400」という数字はヤクルト1本に「400憶個の乳酸菌が含まれている」という意味をあらわしています。

ヤクルトの乳酸菌の正式名称は「乳酸桿菌ラクトバチルス・カゼイ・シロタ株」で通称「シロタ株」と呼ばれています。

ヤクルト400とヤクルト400LTを摂取すると乳酸菌「シロタ株」が腸に届き、いわゆる「体に良い」効果を発揮する、つまり今回の記事に関しては「シロタ株が免疫力をあげてインフルエンザに効果を示す」ということになります。

ヤクルトの乳酸菌の効果に関しては別途記事を書いていますので参照いただければ幸いです。

ヤクルトの乳酸菌を飲むと体に何の効果があるのか?|お腹に良いだけじゃなかった

 

ちなみにLTとは「Low calorie Type(ローカロリータイプ)」の意味で、ヤクルト400LTの方がヤクルト400より30%カロリーが低くなっています。

ヤクルト400のインフルエンザに対する研究

では乳酸菌シロタ株はどのようなメカニズムでインフルエンザ症状を抑制するのでしょうか?

ヤクルト400が関わるインフルエンザに対する免疫メカニズム

インフルエンザウイルスなど、人に害を与える物質(抗原)は我々の身の回りにあふれています。しかし人間は皮膚や粘膜などの防御機構を持っているため、それらの抗原は簡単に体内に侵入できません。

そして防御機構を突破したインフルエンザウイルスなどの抗原に対しても、自然免疫と呼ばれる第二の防御機構が働きます。

人間の体内には免疫に重要な役割を果たしている白血球がありますが、白血球はマクロファージ、好中球、NK細胞、T細胞、B細胞などに分化し、体内に存在します。

第二の防御機構(自然免疫と呼ばれます)は主に白血球によるもので、体内に侵入した抗原(インフルエンザウイルス)は好中球により捕食されたり、マクロファージに取り込まれ酵素で分解されたりします。

またマクロファージは血液中にインターロイキンという物質を放出して、ナチュラルキラー細胞(NK細胞)を活性化させます。NK細胞はウイルスなどに感染した細胞やがん細胞を直接攻撃して破壊します。

ヤクルト400はNK細胞を活性化させて(免疫力を上げて)インフルエンザに効果を示す

このような免疫メカニズムを見ると乳酸菌は何の関係もしていないように思えますが、どのような形でヤクルト400に含まれる乳酸菌シロタ株は自然免疫系に影響を与えるのでしょうか?

ヤクルトの研究によれば、自然免疫における乳酸菌シロタ株(ヤクルト400)の役割はNK細胞の活性化です。

ヤクルトは次のような実験によりヤクルト400がNK細胞を活性していることを実証しました。

NK活性が低い9人に対し、シロタ株が1本あたり400憶個入った飲料(要はヤクルト400ですね)を3週間飲用してもらう。

また別のNK活性が低い9人に対し、シロタ株が含まれていない飲料(プラセボ)を3週間飲用してもらう。

両グループのNK活性を経時的に比較する。

その結果が次のグラフです。

NK活性の変化

シロタ株が含まれていない飲料を摂取したグループが「プラセボ」です。

シロタ株(ヤクルト400)を飲用したグループは6週目には、飲用する前と比べて15%程度NK細胞が活性していることがわかります。一方でプラセボグループにほとんどNK活性の変化は見られませんでした。

つまりヤクルト400を摂取したグループは免疫力が上がったわけです。

ウイルスなどに対する感染防御についての研究では、63~99歳の高齢者のうち、NK活性が低いほど感染症の発生率が高いことが示されており 、NK活性が健康に大きくかかわっていることが認められています。

NK細胞の活性は風邪と因果関係がはっきりしており、シロタ株(ヤクルト400)の摂取によりNK活性が上昇していることから、ヤクルト400は風邪の予防(インフルエンザウイルス含む)に効果があると言えます

ヤクルト400が免疫力を上げてインフルエンザに効果を示すメカニズム

ではなぜヤクルト400に含まれている乳酸菌シロタ株はNK細胞を活性化させ、免疫力を上げるのでしょうか?

詳細についてはわかっていないことが多いのですが、シロタ株を取り組んだマクロファージは活性化し、NK細胞を活性化させるサイトカインIL-12の生産量を増加させることが要因であると推測されています。

NK細胞のメカニズム

ヤクルト400の長期服用はインフルエンザ症状を緩和した

またヤクルトではデイケア施設に通う在宅高齢者にシロタ株飲料を5か月間摂取してもらう研究を行っています。

研究の概要は次の通りです。

被験者をシロタ株400憶個/本を含む飲料(つまりヤクルト400)を飲用するグループ、シロタ株を含まない疑似飲料を飲用するグループに分ける。

それぞれ飲料を1日1本、5か月間飲んでもらいインフルエンザを含む上気道感染症の発症に対する影響を調べる。

この結果は次の表の通りです。

ヤクルト400インフルエンザの効果

シロタ株飲料飲用群とプラセボ飲用群の間で、上気道感染症の発症者数と症状スコア(症状の重篤度)を足したものについては両者に大きな差異はみられませんでした。

しかし平均有病日数についてはシロタ株飲料の場合は3.71日、プラセボ飲料飲用群の場合は5.40日と有意に有病日数の短縮が見られたのです。

このことからデイケア施設に通う高齢者に対する実験ではシロタ株(ヤクルト400)が、上気道感染症(インフルエンザ)の期間を短縮することが示唆されています。

【結論】ヤクルト400は免疫力を上げてインフルエンザに効果を示すのか?

これまで書いてきたことをまとめてみましょう。

  • ヤクルト400に含まれるシロタ株はNK細胞を活性化する(免疫力を上げる)。
  • NK細胞はインフルエンザを含む感染症を予防する
  • 高齢者を対象とした研究では上気道感染症の有病日数を短縮させた

以上のことより、ヤクルト400は免疫力を上げてインフルエンザを予防すると考えられます

しかしこの実験の対象はNK活性が低い人(高齢者)が対象となっており、健常な成人がヤクルト400を摂取した場合にインフルエンザの予防効果があるのかは不明です。

ただヤクルト400は1本が100円と安価な飲料ですので、お試しで継続飲用してみても良いのではないでしょうか?

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執筆者:たぬ

              

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